Russian Easter Bread Kulich / Пасхальные куличи

Kulich is a classic Easter bread , which is traditionally cooked and eaten at Russian Orthodox Easter when people break their fasting. It’s a wonderful Easter tradition and every family bakes this sweet bread and decorates it in many different ways. Living now in U.S., I always remember myself as a little girl, watching my grandma making it in our kitchen. She used to stay up late at night or bake it very early in the morning before everyone was awake. I think I can close my eyes and smell the incredible aroma that emanated from the kitchen. I must say, kulich takes some time to make, but it is definitely worth it. They are similar in taste to panettone, an Italian sweet bread loaf. I hope you will enjoy the recipe, and don’t hesitate to ask a questions if you have any.

What you will need:

1-1/2 cups milk

1/4 oz. active dry yeast

1-1/2 cups sugar

1 cup soft butter

3 large eggs

2 egg yolks

a pinch of salt

a pinch of saffron ( optional)

1 tsp. of vanilla extract

1/2 tsp ground cloves

1/2 tsp ground cardamon

6 cups all-purpose flour

1 cup golden raisins (or other dried fruit such as cranberries, pineapple, etc.)

4 oz white and/or milk chocolate

sprinkles ( optional)

Notes: I prefer using a kitchen stand mixer for this recipe, but you still can kneed the dough by hand. It just takes a little longer. You can make kulich in the muffin tins or in other similar tins, but to achieve a traditional kulich look you will need a special high shape form. If you don’t have these (like me!), you can use a clean 28 oz tin (or aluminum) can. In this recipe I used 2 cans and muffin tins.

Method:

1. Using the bowl of your stand mixer, dissolve the yeast in the warm milk (not hot) and add sugar. Stir well and let it sit for 10 min. Add butter, eggs, yolks, salt, vanilla and spices. If using saffron brew it first in 2 tbsp. of hot water, let it sit for 15 min, then add to the dough. Start adding flour to the yeast mixture, cup by cup, and knead using a dough hook until the dough becomes elastic (about 10 mins). If you are kneading the dough by hand, it will take a bit longer to achieve the elastic consistency. At the end of this process, your dough shouldn’t be too sticky. It should easily slide from the hand. Form the dough into a ball, and place into a bowl that has been lightly coated with oil. Then, lightly brush the dough itself with vegetable oil, cover the bowl with plastic wrap and let it rise in a warm place until it has doubled in size (about 1-1/2 hours).

2. When the dough has risen, punch it down a bit, add the raisins, and knead a few times. Coat the insides of the high shape forms (or your tin cans!) with butter and line the sides and bottom with parchment paper. Fill each form 1/3rd full and press dough lightly against the bottom of can. Cover the cans with plastic wrap and allow dough to rise another 40-50 minutes.

3. Preheat oven to 400 F. Remove plastic wrap and place cans on a baking sheet in the center of the oven.  Bake the kulich until they have risen and are lightly browned (30 to 35 minutes).  Note, the kulich will bake much faster in the muffin tins (approximately 15-20 mins). A toothpick inserted into the center should come out clean. Remove from oven and let cool in the cans for about 15 minutes before gently removing from the cans to finish cooling on rack. When the kulich has cooled, melt the chocolate and pour over the kulich top. If the chocolate is too thick, add 1-2 tsp. of vegetable oil to it. Decorate with some sprinkles, if desired.

С наступающим праздником Светлой Пасхи!

baking

Ингредиенты:
1 стакан молока
20 гр живых дрожжей хлебопекарные или 12 гр сухих активных дрожжей
1 стакан сахара
200 гр мягкого сливочного масла
3 целых яйца + 2 желтка
щепотка соли
1 ч л экстракта ванили
0,5 ч л молотой гвоздики
0,5 ч л молотого кардамона
4,5 ст муки
изюм или цукаты- по желанию
щепотка шафрана – по желанию
Белый и молочный шоколад – по желанию

Способ приготовления:

Дрожжи развести в теплом молоке, добавить сахар и все хорошо перемешать. Дать постоять 10 минут. Добавить размягченное масло, яйца, соль, ваниль и пряности. Если используете шафран, то заварите его в 3 ст л кипятка и дайте настояться 15 минут. Добавьте в тесто и перемешайте. Добавляйте муку и вымешивайте упругое тесто около 5-7 минут. Я использовала миксер с насадкой “крюк”. Замешанное тесто смажьте сверху растительным маслом, накройте полотенцем и поставьте в тёплое место на 1,5 часа. Приготовленные вами цукаты добавьте в подошедшее тесто и аккуратно перемешайте. Форму для кулича смажьте маслом и заполните тестом на1/3. Смажьте сверху растительным маслом, прикройте целлофановой плёнкой и дайте подниматься еще 30-50 мин. Нагрейте духовку до 200С. Выпекайте куличи до золотистой корочки, готовность проверяйте шпажкой. В форме диаметром 10 см и высотой 12 см куличи выпекаются 30-35 мин, а в форме для маффинов 15-20мин. Готовые куличи охлаждайте в форме 15 мин, а затем переложите на решётку и накройте полотенцем. Украшайте куличи когда они полностью остынут. Растопите шоколад в микроволновке на маленькой мощности, или в чаше на водяной бане. Добавьте растительное масло (1-2 ч.л), если масса слишком густая, тщательно размешайте и залейте кулич. Украсьте по своему желанию.

food photography

 

Leave a reply

Your email address will not be published.